삼성 Samsung 을 세계적인 거인으로 만든 이건희, 78세로 별세

뉴욕타임즈 번역 (20.10.26)

이건희 회장은 백색 범죄로 두 번이나 유죄판결을 받고 사면되었는데, 이는 한국의 경제 왕조와의 관계에 있어 병폐를 나타내는 표시였다.

이건희 삼성 회장이 2008년 서울에 있는 조세피난처 관련 검찰 조사를 받기 위해 도착하고 있다.
이회장은 1987년 삼성그룹의 지휘봉을 잡았다.

By Raymond Zhong

2020년 10월 24일 발행

2020년 10월 25일 업데이트

삼성을 스마트폰, 텔레비전, 컴퓨터 칩으로 세계적인 거물로 만들었지만, 유죄판결을 받은 이건희 회장은 두 번이나 유죄판결을 받았으며, 한국에서 전형적인 양상으로, 도중에 자행된 화이트칼라 범죄로 두 번 사면된 바 있다. 일요일, 서울에서 별세했다. 그는 78세였다.

삼성은 사망 사실을 발표했지만, 구체적인 원인은 밝히지 않았다. 이 회장은 2014년 심장마비 이후 장애인이었다.

이 회장이 1987년 삼성그룹의 총수로 취임했을 때, 그의 부친과 이 재벌의 창업자인 이병철 회장의 사망 이후, 서구의 많은 사람은 그룹(삼성전자)의 전자제품 부문을 단지 할인점에서 파는 값싼 텔레비전과 믿을 수 없는 전자파를 만드는 업체로만 알고 있었다.

이건희 회장은 기술 사다리를 끈질기게 밀어 올렸다. 1990년대 초까지 삼성은 일본과 미국의 경쟁사를 제치고 메모리 반도체 분야의 페이스 세터(선두주자)가 되었다. 스크린이 대량으로 사라지면서 평면 디스플레이를 장악하게 됐다. 그리고 2000년대 들어 휴대전화가 강력한 컴퓨터 기기가 되면서 삼성전자는 모바일 시장의 중상위권을 장악했다.

삼성전자는 오늘날 한국 경제의 주춧돌이자 연구개발(R&D)에 대한 세계 최고의 기업 지출원 중 한 명이다. 1987년부터 1998년까지 삼성그룹 회장, 1998년부터 2008년까지 삼성전자 회장 겸 사장, 2010년부터 사망할 때까지 삼성전자 회장을 지낸 이 씨는 한국 최고 부자였다.

그와 그의 가족들은 소유권 조정의 거미줄을 사용하여 삼성 우산 아래의 다른 회사들에 영향력을 행사했다. 재임 동안, 심지어 전문 경영인들이 그룹에서 더 많은 책임을 갖게 되었지만, 이 회장은 위대한 전략적 방향의 제공자인 삼성의 큰 사상가로 남아 있었다.

그러나 그의 통치는 또한 재벌로 알려진 한국의 가족 사업이 그들의 영향력을 보호하는, 때로는 의심스러운 방법들을 보여주었다. 한국의 기업 왕조는 경제 활력의 주요 원천이기 때문에 일부 한국인들은 재벌들이 그들의 나라를 볼모로 잡고 있는지 궁금해하기도 한다.

1996년, 이 회장은 국가의 대통령에게 뇌물을 준 혐의로 유죄판결을 받았고, 그 후 사면되었다. 그로부터 10여 년 뒤 탈세 혐의가 인정됐지만, 이번엔 또 한 번 면죄부를 줘 2018년 평창 동계올림픽을 유치하기 위한 로비를 재개할 수 있게 됐다.

평창 올림픽 그 후에 곧, 이명박, (2008년부터 2013년까지 남한 정부 대통령- 직접적인 관계가 없는) 대통령은 이 회장이 교도소에서 15년간 사는 대신, 삼성에서 540만 달러 뇌물을 받았다.

이건희 회장은 1942년 1월 9일 일본의 점령 아래 있던 한국의 대구에서 과일과 건어물 수출하며, 몇 년 전에 삼성을 설립한 박두을과 이병철 사이에서 태어났다. 어린 이 회장은 고등학교 때 레슬링 선수였다.

삼성은 전쟁으로 피폐해진 한국이 필요로 하는 설탕과 섬유와 같은 소비재 스테이플을 지배하면서 처음 성장했다. 이후 보험, 조선, 건설, 반도체 등으로 확대되었다. 이건희 회장은 1965년 도쿄 와세다 대학을 졸업했다. 그 후 그는 조지 워싱턴 대학에서 석사과정을 공부했지만, 학위를 받지 못했다.

삼성 직원들은 2011년 서울에서 이씨에게 고급 메모리 칩을 선물했다.
그의 경영 아래 삼성은 2000년대에 세계적인 기술 강국이 되었다.

1966년. 당시 삼성 계열사인 동양방송에서 활동을 시작했다. 그는 1979년 삼성그룹의 부회장으로 임명되기 전까지 재벌의 건설 및 무역회사인 삼성물산에서 일했다.

1987년 의장이 되자 그는 아버지로부터 시대가 좋아 보이던 시절에도 먼 미래를 위한 기획에 대한 집착을 빼앗았다(얻었다). 그러나 그는 오늘날까지 삼성 수뇌부들 사이에서 지속되는 실존적 두려움과 항상 존재하는 위기의 오버레이(덮어씌우다)를 추가했다.

이 회장은 취임 직후 포브스와의 인터뷰에서 “우리는 매우 중요한 과도기에 있다”고 말했다. “만약 우리가 더 자본 집약적이고 기술 집약적인 산업으로 이동하지 않는다면, 우리의 바로 그 생존이 위태로워질지도 모른다.”

그가 염두에 둔 전환의 급진성은 그가 1993년 수십 명의 삼성전자 경영자들을 프랑크푸르트의 고급 호텔로 소환했을 때 분명히 드러났다. 그는 며칠 동안 간부들에게 강연하며 옛날의 일과 사고방식을 묻어두라고 재촉했다. “모든 것을 바꿔라.” “아내와 자식들만 빼놓고”라고 말했다.

삼성은 시장점유율을 높이는 대신 제품 품질 향상에 주력할 것이라고 그는 선언했다. 그것은 해외에서 인재를 데려올 것이고, 고위 경영진들이 해외 시장과 그 시장에서 경쟁하는 방법을 잘 이해해야 할 것이다.

그 당시, 이 모든 것은 한국 기업에서 아주 하기 싫은(어려운) 일이었다.

장세진 싱가포르국립대 교수는 “마오쩌둥(毛澤東)이 중국인들의 마음가짐을 바꾸려 하는 것과 매우 흡사했다”고 말했다.

1995년에는 품질 강화의 일환으로 휴대전화기 묶음에 결함이 발견돼 구미시 삼성공장을 찾았다.

그다음에 일어난 일은 전설이 되었다. 토니 미첼의 2010년 회사 관련 서적인 ‘삼성전자와 전자산업의 리더십 투쟁’에 따르면 구미공장 직원 2000여 명이 뜰에 모여 ‘품질 제일주의’라고 적힌 머리띠를 두도록 만들었다. 이 회장과 이사회는 ‘품질은 내 자존심’이라고 쓰인 현수막 아래 앉았다.

그들은 함께 5천만 달러어치의 전화기, 팩스기 그리고 다른 재고품들이 산산조각 나 불타오르는 것을 지켜보았다. 직원들은 눈물을 흘렸다.

이 회장의 사업 실적은 흠잡을 데가 없었다. 전자제품이 자동차에 없어서는 안 될 것이라고 믿은 그는 1990년대 중반에 자동차 회사를 차렸다. 그러나 삼성자동차는 2000년에 매각되었다.

할리우드와의 흥정은 위와 비슷하게 짧은 시간에 끝났다. 1995년에 스티븐 스필버그는 영화 스튜디오에 투자하는 것에 대해 저녁식사를 하면서 이 회장의 목소리를 높였다. 영화광임에도 불구하고, 회장과 다른 삼성 임원들은 대부분 마이크로칩에 대해 얘기했다.

스필버그는 “반도체에 그렇게 집착하는데 영화 사업에 대해 어떻게 알까? 라고 혼자 생각했다”고 나중에 회상했다. “제 삶에서 완전히 시간 낭비로 판명된 저녁 중 하나였습니다.”

삼성은 2000년대 들어 화려한 기기와 날렵한 마케팅을 통해 서구 소비자들의 마음에 자신의 이름을 확고히 심어주면서 글로벌 정복의 국면에 접어들었다. 그러나 이 회장은 공개석상에서 좀처럼 모습을 드러내지 않았다. 그는 스포츠카와 미술품 수집가였다.

2007년까지, 그는 다가오는 삼성의 위기를 확인했다. 중국은 보급형 제조업에서 우세한 반면 일본과 서구는 여전히 첨단기술에서 앞서고 있었다. 삼성 포함한 한국 기업들은 그사이에 끼어 있었다.

그러나 그가 삼성 방식에 대한 다음번 점검에 착수하면서 비밀 계좌에 숨겨져 있는 것으로 추정되는 수십억 달러에 대한 세금을 회피했다는 비난이 표면화되었다. 그는 이 혐의와 싸우지 않고 생방송으로 사임을 발표하여 한국을 놀라게 했다.

그는 2008년 직원들에게 “삼성이 일등기업으로 인정받는 그 날은 영광과 결실이 모두 여러분의 것이 될 것이라고 20년 전 약속했었다”고 말하며 거의 속삭이는 듯한 목소리를 냈다. “그 약속을 지키지 못한 것에 대해 진심으로 사과한다.”

이듬해 사면됐고, 2010년 다시 삼성 회장으로 취임했다.

이재용 삼성전자 (회장) 과 아들, 딸 (좀처럼 얼굴을 비추지 않는 자녀들)

2014년 이 회장이 심장마비를 겪은 뒤 아들 이재용 삼성전자 부회장이 회사 얼굴이 됐다.

아들 외에도 이건희 회장은 아내 홍라희, 딸 부진·서현, 누나 숙희 순희·순희·덕희·명희, 손주 7명이 생존해 있다.

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뉴욕타임즈 기사를 보며, 해외에서 삼성과 이건희 회장의 별세소식을 어떻게 바라보는지 살펴보았다.

기업을 경영하는 데 있어서 삼성과 이건희라는 존재는 잊어서는 안 될 것이다. 특히 대한민국에서 살고 있다면. 물론 삼성은 여러 의혹과 편법 등이 드러나 있기 하지만, 삼성과 이건희 회장, 임직원들의 노력으로 대한민국의 자부심과 경제를 세계에 한껏 들어 올렸다는데는 이견을 달 사람이 없을 것이다. 내 짧은 소견으로 그 엄청나고 빛나는 성장은 몇몇의 실수를 훨씬 뛰어 넘는 일 이었다.

그리고 기업을 경영하면서 이렇게 끊임없이 세계 최고의 자리를 유지하고 선도해 나간다는 것이 얼마나 고통스럽고 어려운 일 인지, 우리는 기억해야 한다.

우리는 대부분 삼성의 가전제품을 쓰고, 새로운 삼성의 스마트폰에 열광하곤 한다. 대한민국의 정치가는 존경할 만한 사람이 없으나 기업가는 존경한다는 어느 교수님의 말이 떠오른다.

그의 아버지 이병철 회장의 가훈은 운둔근(運鈍根) 이었다. 성공하는데 운도 따라야 하지만, 소처럼 우직하게 뿌리 깊고 끈기 있게 노력해야 한다는 뜻이다.

위기의 상황을 모면하고, 또 새롭게 시장을 개척하고 일류 기업을 일군 이건희 회장을 위해 진심을 다해 기도한다. 이부진 신라호텔 사장이 그렇게 슬피우는 모습을 보니 여러가지 생각이 겹치는 것만 같다.

이부진 신라호텔 사장이 오열하고 있다. (이건희 회장 영결식)

이렇게 글을 쓰며 생각해보니, 이건희 회장과 나의 나이차가 몇 십년에 불과하다는 생각이 들었다. 삶과 기업경영은 정말 낙엽이 떨어지는 시간처럼 짧은 일이라는 것을 절감한다. 이건희 회장의 별세 소식은 대한민국 경제계의 큰 별이 떨어졌다는 울림과 동시에 새 시대가 열림을 알리는 뉴스이다.

그리고 이제 2020년 10월. 퓨어서울은 새로운 도약과 발전을 약속한다. 우리 기업은 파타고니아(책 – ‘파도가 칠 때는 서핑을’, 참조)가 추구하는 환경이 우선되는 기업을 따라가는 수준에서 멈추면 안된다.

하나의 선도기업으로 새롭게 창조되어 세계, 넓게는 우주 시장까지 개척할 용기를 가져야 한다.

아직 없지만, 마누라와 자식들 빼고 다 바꾸어 보자.

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