코로나바이러스로부터 노인을 보호하는 방법 (코로나19)

코로나바이러스로부터 노인을 보호하는 방법 (How to Protect Older People From the Coronavirus)

코로나바이러스는 젊은 사람보다는 노인의 사망률이 특히 높다.

우리의 역사이자 우리의 부모님, 어르신들을 바이러스로부터 보호할 수 있는 (하지만 간과했던 ) 몇 가지 주요 예방책이 있어 공유하고자 한다.

​가족과 주변에 돌보아야 할 노령자가 계신 분들은 이 기사를 꼭 주목하시길 바랍니다.

<뉴욕타임즈 번역 20.03.14>

​60세 이상, 특히 80세 이상의 사람들은 특히 심각하거나 치명적인 감염에 취약하다. 여기 그들의 위험을 줄이기 위한 몇 가지 조치들이 있다.

환자가 코로나바이러스 검사를 하고 있다 (프랑스)

By Katie Hafner

March 14, 2020

​코로나바이러스 유행병이 소용돌이치고 있는 가운데 논할 필요없이 명백한 사실이 하나 있다. 사망률이 가장 높은 것은 노인들, 특히 기저질환을 가진 사람들이다.

​현재까지 중국에서 확인된 환자 중 80세 이상 환자의 15% 가까이 사망했다. 50세 미만에게는 사망률이 1%를 훨씬 밑돌았다.

​나이 든 사람들이 젊은 사람들보다 훨씬 더 많은 코로나바이러스를 습득할 가능성이 높다는 증거는 아직 없다. 그러나 의학 전문가들은 60세 이상의 사람들이 감염되면 일반적인 건강상태가 양호하더라도 심각한, 생명을 위협하는 질병에 걸릴 가능성이 더 높다고 말한다. 기저질환을 가진 노인들은 특히 위험이 높다. 전문가들은 그 위험의 일부를 나이가 들면서 면역체계가 약해진 탓으로 보고 있다.

이것은 나이 든 사람들과 그들의 가족들이 그들이 어떤 추가적인 예방책을 취해야 하는지 궁금해하게 만든다. 질병통제예방센터, 세계보건기구, 노인 및 전염병 전문가들에 의해 몇 가지 모범 사례가 권고되었다.

<지침을 숙지하고 따르십시오.>

​노인학자들은 그들의 환자들이 C.D.C.와 W.H.O.의 현재 권고를 따를 것을 권고하고 있다. 비누와 따뜻한 물로 20초간 자주 손을 씻거나(“생일 축하해”를 두 번 부르는데 걸리는 시간) 알코올성 핸드젤로 손을 닦고, 악수를 피하고, 큰 모임에서 멀리하고, 자주 만지는 물건을 청소하고 소독하며, 대중교통과 인파를 피한다. 물자를 비축한다. (상비약을 포함)

​크루즈 여행은 불필요하므로 중단하세요. 손주와의 만남과 방문은 경솔한 행동이다.

​포틀랜드에 있는 오리건 보건과학대학의 노인학 과장인 엘리자베스 에크스트롬 박사는 “지난 주에 이 대화를 100번 정도 했다”고 말했다. 에크스트롬 박사는 그녀가 진료소에서 보는 대부분의 환자들은 80세 이상이라고 말했다. 그들 모두가 그녀를 걱정하게 했다.

​그리고 그녀의 모든 환자들은 적어도 한 가지 만성적인 상태를 가지고 있다고 에크스트롬 박사는 말했다. 이어 “(만성질환이) 대부분이 3개, 4개, 5개 이상”이라고 덧붙였다.

지역봉사 단체에서 노인에게 우유를 배달하고 있다. (로마)

만약 기저질환이 치료로 잘 관리된다면, 위험에서 벗어났다고 생각하는 사람들은 잘못된 것이다. 조건이 안정된 사람이라도 각별한 주의를 기울여야 한다.

​저커버그 샌프란시스코 종합병원의 전염병 전문가인 애니 뤼케마이어 박사는 “이러한 질환은 노인들이 심각한 병에 걸렸을 때 기본적인 보호 상태를 제한하고 더 나쁜 결과를 초래할 수 있다”고 말했다.

​“예를 들어, 당뇨병은 감염과 싸우는 것을 더 어렵게 만들 수 있고, 심장이나 폐 질환은 심각한 코비드-19 감염에 의해 만들어진 요구들을 따라잡기 더 어렵게 할 수 있다”라고 그녀는 새로운 코로나바이러스에 의해 야기된 증후군을 언급하면서 말했다.

​뉴욕 컬럼비아 대학의 전염병 연구원인 대니얼 위네츠키 박사는 샌프란시스코에 사는 자신의 부모에 대한 조언이 극적으로 바뀌었다고 말했다. 일주일 전 그는 작은 투어 그룹과 함께 플로리다 에버글레이즈로 여행을 가도록 격려하면서 그들의 안전을 안심시켰다고 말했다.

​주말 동안 유행병에 대한 두려움이 고조되었고, 화요일이 되자 그는 부모님께 여행을 가지 말라고 말할 뿐만 아니라, 접촉한 사람들의 수를 최소한으로 줄이라고 충고하고 있었다. 손주와의 방문은 불필요하다고 하였다.

​위네츠키 박사는 그의 어머니 천식을 앓고 있는 캐롤(73세)에게 격주로 뜨개질 모임과 만남을 중단하라고 말했다. 그리고 그는 아버지 행크에게 관상동맥 스텐트를 두 번 앓은 적이 있는데, 그의 두 책 읽기 모임 중 어느 것도 참석하지 말라고 지시했다.

​그의 어머니는 코스트코처럼 붐비는 곳을 피하면서도 식료품점으로 계속 간다. 아들의 허락으로 그녀는 여전히 허리 부상을 위해 물리치료를 받으러 가지만, 치료사가 손을 씻도록 하고, 치료 장비가 소독제로 깨끗하게 사용하도록 주의한다.

<비필수적인 의사의 진료 예약은?>

​일부 전문가들은 위험에 처한 노인들이 건강검진을 포함한 불필요한 의사의 진료 예약을 취소할 것을 권고하고 있다. 원격의료 세션이 가능하다면, 종종 적절한 대안이 된다.

​에크스트롬 박사는 일반적으로 동의하지만, 주의사항에는 특히 동의한다. 그녀는 “많은 노인은 치매, 파킨슨병, 낙상, 심장병 등 정기적인 후속 조치가 필요한 문제를 가지고 있다”고 말했다. 그녀는 방문을 건너뛰는 것이 이러한 조건들을 통제할 수 없게 만들 수도 있다고 걱정하지만, 원격의료진이 보통 그 차이를 메울 수 있다는 것에 동의한다. (결국, 원격진료가 더 나은 대안일 수 있다는 것이다. 정기적인 병원 방문에 의한 감염 위험보다도)

또 다른 유용한 단계: 의사에게 중요한 처방 약들을 2~3개월 정도 비축하는 것에 대해 이야기하는 것이다.

<사회적 고립을 조심하라!>

​전문가들은 전염병 통제의 초석인 사회적 거리를 두는 것은 이미 고령층의 문제인 사회적 고립을 초래할 수 있다고 경고한다. 퓨 리서치 센터가 130여 개 국가와 영토를 대상으로 실시한 최근 연구에 따르면 60세 이상 인구 중 16%가 혼자 살고 있다. 연구원들이 발견한 외로움은 그 자체의 건강상의 위험 요소들과 함께 온다. (노인에게 외로움이 큰 위험요소라는 것을 보여준다)

​위네츠키 박사는 위험을 알고 있으며, 부모에게 사회 참여의 이점을 염두에 두고 친구나 친척들과의 가상 미팅으로 전환할 것을 제안했다. 그는 “이런 모임들을 취소하지 말고 줌이나 스카이프나 페이스타임으로 바꿔라”라고 조언했다.

​뉴욕에 사는 예술가 에이프릴 볼머 씨(68)는 11월 산타크루즈에 사는 91세의 아버지와 장기 체류를 위해 캘리포니아로 날아갔다. 그녀는 그곳에서 아직 떠나지 않았다.

​지난달 뉴욕으로 돌아갈 계획을 세우고 있을 때, 그녀는 남편과 친구, 그리고 풍부한 문화생활을 하고 있다고 말했다. 이제 그녀는 아버지의 가정 건강 보조원들을 감독하고 “바이러스 없는” 활동인 태평양 상공의 바람을 따라 오랫동안 걷는다.

​최근 볼머 씨는 작년에 이사를 돕기로 한 아버지의 친구로부터 이메일을 받았다. 볼머 씨는 “집단이 단체행사를 취소했고 주민들은 방에서 혼자 식사를 하고 있다”라고 말했다. “집에 사는 사람보다 그곳이 더 큰 변화인 것 같군.” 그녀가 말했다.

<가정 보건 보좌관들과 대화하십시오.>

​미국 국립 홈케어 및 호스피스 협회는 미국의 1200만 명의 “모든 연령의 불우한 사람들”이 약 220만 명의 홈케어 노동력에 의해 그들의 집에서 보살핌을 받는다고 추정한다. 많은 노년층에게 이것은 다른 사람들보다 위생에 더 신경을 쓰는 가정 보건 보좌관들의 꾸준한 관리를 의미한다.

​장기요양시설에서 일하는 개업의들을 대표하는 전문단체인 후기요양학회의 회장인 데이비드 나이스 박사는 사람들은 (노인들이) 그들의 간병인과 개인위생에 관해 대화를 나누어야 한다고 제안했다.

70년간 함께 해 온 부부. 최근 양로원은 가족들에게 방문하지 말것을 권고했다.

간병인들이 손을 씻거나 핸드젤을 사용하고 있는지 다시 한번 확인한다. 그들이 가지고 오는 모든 장비는 소독제로 닦아야 한다. 그리고 간병인들이 건강하다고 느끼는지 확인하라.

​나이스 박사는 “혼자 있으면 간병인에게 의존하고 있기 때문에 매우 취약한 입장에 처할 수도 있다”고 말했다. “위협감을 느낄 수 있다. 그러나 바라건대 대화의 문을 열 수 있을 만큼 좋은 관계가 있길 바랍니다.”

​맨해튼의 어퍼 이스트사이드에 사는 아담 헤닉 씨는 아버지(92)와 어머니(88)가 한 블록 떨어진 아파트에 살고 있으며 매일 간병인들이 드나들고 있다고 말했다. 그러나 간병인 중 오직 한 사람만이 마스크를 쓰고 있다고 그는 말했다.

​“완벽한 세상에서는, 아무도 마스크를 쓰지 않고 아파트에 들어가지 않을 겁니다”라고 헤닉 씨는 말했다. “하지만 양로원에 있는 것보다는 낫지.”라고 그는 말했다. (노인 돌봄 집단시설의 위험성을 나타냄)

<양로원의 난제 – 노인보호요양시설>

대부분 나이가 든 약 170만 명의 사람들이 미국의 양로원에 있는데, 이는 65세 이상의 미국인 5천만 명 중 극히 일부에 불과하다.

​이 바이러스에 큰 타격을 입은 워시 주 커크랜드의 한 노인요양원에서 발생한 사망자의 발진으로 볼 때 양로원에는 비상이 걸렸다. 많은 사람이 완전 폐쇄 모드로 들어갔다.

​연방정부는 양로원에 모든 방문객을 금지하라고 지시하고 있으며, 예외는 “생명의 끝과 같은 동정적인 치료를 위한 것”이라고만 말하고 있다.

​시애틀 지역에 사는 은퇴한 마이크로소프트 연구원 커티스 웡(66)은 부모님을 자주 방문하곤 했다. 그들은 90대이고 캘리포니아 시에라 마드레에 있는 요양시설에 살고 있다.

​목요일에 이 시설은 모든 비의료 방문을 금지하고 건물 출입 규정을 변경하고 있다고 말했다. 그 대책을 알리는 이메일에서, 그 시설의 경영진은 FaceTime을 통해 주민들에게 가족 구성원들과 연락을 취할 것을 제안했다.

​사흘 전 웡 씨는 아버지와 화상 채팅을 하던 중 “두 번 다시 만나지 못할까 봐 걱정했다. 상황이 매우 감정적으로 변했어.”라고 말했다.

확진 판정을 받은 어머니를 바라보는 딸

​보스턴 외곽에 사는 캐시 존슨은 자신의 손으로 문제를 해결하려고 애쓰고 있다. 존슨 여사는 인근 주민 2200여 명이 거주하는 독립된 생활시설에 살고 있는 96세 아버지의 1차 간병인이다. 이 지역에서 두 건의 코로나바이러스 감염 사례가 보고되었으며, 이 시설이 방문객들에게 문을 닫을 것을 우려한 존슨 여사는 그녀의 아버지를 빼내어 그녀의 집에 살게 할 계획을 세우고 있었다.

​“나는 그것이 여러분의 지역사회에 있고 여러분이 여러분의 집에서 그 사람을 안전하게 돌볼 수 있는 능력이 있다면, 그것은 비합리적이지 않다고 생각한다”라고 네이스 박사가 말했다. (노인을 집에서 돌보는 것이 더 안전할 수 있다는 것을 나타내고 있다.)

​그러나 지금까지 존슨의 아버지는 그곳에서 결혼해서 그 시설에서 나가기를 거부하고 있다.

<유행병(팬데믹 상황) 속에서도 활동적으로 지내라.>

​노인학자들은 사회적 거리를 두는 것이 노인들의 활력을 해칠 수 있는 방식으로 일상에 영향을 줄 수 있다고 우려한다. 그들은 충분한 수면, 건강한 식습관, 운동을 포함한 좋은 습관을 유지하는 것의 중요성을 강조한다.

​운동은 코로나바이러스의 효과와 싸우는 데 도움이 될 수 있다. 그것은 인체의 면역 기능을 향상시키고 염증을 감소시키며 정신적, 정서적 이점을 갖도록 도울 수 있다. 체육관에서 매일 운동하는 것에 의존하기도 하지만 위험한 상황을 피하려고 노력하는 환자는 그냥 산책할 수도 있다.

​수요일 오후, 80세의 행크 위네츠키는 작은 그룹과의 골프 라운드에서 막 돌아왔다. 그의 4남매는 70세부터 81세까지 다양했다. 그는 “골프는 사람과의 접촉에 있어서는 상당히 안전하다”고 말했다.

​그러나 골프가 접촉이 없는 스포츠는 아니었다. 그는 “카트에는 물병이 있었는데 모두 자기 것이라고 생각했다”고 말했다. “우리 네 사람 모두 그 술을 마셨다. 결국 우리는 모두 기겁을 하고 말았어.”

지하철 어르신 (한국)

​이 외계인의 침공과 같은 코로나바이러스로 인한 피해를 입은 세계의 어르신들께 간곡히 기도하는 마음으로 위로를 전하며,

앞으로 보호해야 할 우리 어르신들을 끝까지 지키며, 절대 포기하지 않기를 깊이 응원합니다.

How to Protect Older People From the Coronavirus

​People over 60, and especially over 80, are particularly vulnerable to severe or fatal infection. Here are some steps to reduce their risk.

​By Katie Hafner

March 14, 2020

​Amid the uncertainty swirling around the coronavirus pandemic stands one incontrovertible fact: The highest rate of fatalities is among older people, particularly those with underlying medical conditions.

​Of the confirmed cases in China to date, nearly 15 percent of patients over 80 have died. For those under 50, the death rate was well below 1 percent.

​There is no evidence yet that older people are significantly more likely to acquire the coronavirus than younger people. But medical experts say that if people over 60 are infected, they are more likely to have severe, life-threatening disease, even if their general health is good. Older people with underlying medical conditions are at particularly high risk. Experts attribute some of the risk to a weakening of the immune system with age.

​This leaves older people and their families wondering what extra precautions they should take. Several best practices have been recommended by the Centers for Disease Control and Prevention, the World Health Organization, geriatricians and infectious diseases specialists.

Familiarize yourself with guidelines and follow them.

​Geriatricians recommend their patients adhere to current recommendations from the C.D.C. and W.H.O., a litany of advice that has become all too familiar: Wash your hands frequently with soap and warm water for 20 seconds (the time it takes to sing “Happy Birthday” twice) or clean them with alcohol-based hand gel; avoid handshakes; stay away from large gatherings; clean and disinfect objects that are touched frequently; and avoid public transportation and crowds. Stock up on supplies.

​Cruises are out, as is nonessential travel. Visits with grandchildren are ill-advised.

​“I’ve had this conversation about a hundred times in the last week,” said Dr. Elizabeth Eckstrom, chief of geriatrics at Oregon Health & Science University in Portland. Dr. Eckstrom said most of the patients she sees in her clinic are over 80. All of them have made their worry plain.

​And all of her patients, Dr. Eckstrom said, have at least one chronic condition. “Most of them have three, four, five or more,” she added.

People are wrong to assume that if an underlying condition is well managed with treatment, they’re out of danger. Even those with conditions that are stable should take extra precautions.

​“These conditions can limit underlying reserve and lead to worse outcomes when older people become severely ill, which taxes all organ systems,” said Dr. Annie Luetkemeyer, an infectious diseases specialist at Zuckerberg San Francisco General Hospital.

​“For example, diabetes can make it harder to fight infection, and underlying heart or lung disease may make it more difficult for those organs to keep up with demands created by a serious Covid-19 infection,” she said, referring to the syndrome caused by the new coronavirus.

​Dr. Daniel Winetsky, an infectious diseases fellow at Columbia University in New York, said his advice to his own parents, who live across the country in San Francisco, has shifted dramatically. A week ago, he said, he was reassuring them about their safety, even encouraging them to go ahead with a trip they were planning to the Florida Everglades with a small tour group.

​Over the weekend, his fears about the pandemic rose, and by Tuesday not only was he telling them not to go, but he also was advising them to reduce to a minimum the number of people they came into contact with. Visits with grandchildren are verboten.

​Dr. Winetsky told his mother, Carol, who is 73 and has asthma, to stop meeting with her biweekly knitting group. And he instructed his father, Hank, who has had two coronary stents, not to attend either of his two book group meetings.

​His mother continues to go to the grocery store, while avoiding crowded places like Costco. With her son’s permission, she still goes to physical therapy for a back injury, but she is careful to make sure the therapist washes her hands and that the equipment gets wiped down with disinfectant.

What about nonessential doctor’s appointments?

​Some experts are recommending that older adults at risk cancel nonessential doctor’s appointments, including wellness visits. Telemedicine sessions, if available, are often a reasonable substitute.

​Dr. Eckstrom generally agrees, but with caveats. While it might be prudent to cancel wellness and other visits that are not urgent, she said, “many older adults have issues that require regular follow up, such as dementia, Parkinson’s disease, falls, heart problems.” She worries that skipping visits might allow these conditions to spiral out of control, but agrees that telemedicine can usually bridge the gap.

​Another helpful step: talking to your doctor about stockpiling two or three months of any critical prescription medicines.

Beware of social isolation.

Experts warn that social distancing, the cornerstone of epidemic control, could lead to social isolation, already a problem in the older population. According to a recent Pew Research Center study of more than 130 countries and territories, 16 percent of people 60 and older live alone. Loneliness, researchers have found, comes with its own set of health hazards.

​Dr. Winetsky is aware of the danger, and has suggested to his parents that they switch to virtual meetings with friends and relatives, with the benefits of social engagement in mind. “I’ve tried to frame it as, ‘Don’t cancel these things, but change to Zoom or Skype or FaceTime,’” he said.

​April Vollmer, 68, an artist who lives in New York, flew to California in November for an extended stay with her 91-year-old father, who lives in Santa Cruz. She has yet to leave.

​Just when she was planning last month to fly back to New York, she said, where she has a husband, friends and a rich cultural life, the coronavirus hit. Now she oversees her father’s home health aides and takes long walks along the bluffs above the Pacific, a “virus-free” activity.

​Recently Ms. Vollmer got an email from a friend of her father’s who last year decided to move to assisted living. “The home has canceled group events, and residents are eating alone in their rooms,” Ms. Vollmer said. “Seems like a bigger change there than for someone living at home.”

Have a talk with home health aides.

​The National Association for Home Care & Hospice estimates that 12 million “vulnerable persons of all ages” in the U.S. receive care in their homes, delivered by a home care work force of approximately 2.2 million people. For many older adults, that means a steady parade of home health aides trooping through the door, some more mindful of hygiene than others.

​People should have conversations with their caregivers about hygiene, suggested Dr. David Nace, president-elect of the Society for Post-Acute and Long-Term Care Medicine, a professional group that represents practitioners working in long-term care facilities.

Double-check that aides are washing their hands or using hand gel. Any equipment they bring in should be wiped down with disinfectant. And make sure they are feeling healthy.

​“If you’re by yourself, you may be in a very vulnerable position because you’re dependent upon that person,” Dr. Nace said. “It can feel intimidating. But hopefully there’s a good enough relationship that you can open the conversation.”

​Adam Henick, an investor who lives on the Upper East Side in Manhattan, said his father, 92, and mother, 88, live in an apartment a block away, and aides come through every day. Only one wears a mask, he said.

​“In a perfect world, no one would enter the apartment without putting a mask on,” said Mr. Henick. “But it’s better than being in a nursing home.”

The nursing home conundrum.

Some 1.7 million people, mostly older, are in nursing homes in the U.S., a fraction of the 50 million Americans over age 65.

​Given the rash of deaths at a nursing home in Kirkland, Wash., hit hard by the virus, nursing homes are on high alert. Many have gone into full lockdown mode.

​The federal government is telling nursing homes to bar all visitors, making exceptions only “for compassionate care, such as end of life situations.”

​Curtis Wong, 66, a retired Microsoft researcher who lives in the Seattle area, used to visit his parents often. They are in their 90s and live in an assisted living facility in Sierra Madre, Calif.

​On Thursday, the facility prohibited all nonmedical visits and said it was changing its building entrance codes. In an email announcing the measure, the facility’s management offered to put residents in touch with family members via FaceTime.

​Three days ago, Mr. Wong said, during a video chat with his father, “I worried I might not see him again. Things got very emotional.”

​Cathy Johnson, who lives outside of Boston, is trying to take matters into her own hands. Ms. Johnson is the primary caregiver for her 96-year-old father, who lives nearby in an independent living facility with 2,200 residents. Two cases of coronavirus have been reported in the area and Ms. Johnson, worried that the facility might shut its doors to visitors, has been planning to extract her father and bring him to live at her house.

“I actually think that’s not unreasonable, if it’s in your community and you have the ability to care safely for that person in your house,” said Dr. Nace.

But so far, Ms. Johnson’s father, wedded to place and routine, is refusing to leave the facility.

Stay active, even in a pandemic.

Geriatricians fear that social distancing may affect routines in ways that can compromise the vitality of older adults. They emphasize the importance of maintaining good habits, including sufficient sleep, healthful eating and exercise.

Exercise may be beneficial in fighting the effects of coronavirus. It can help boost the body’s immune functions, decrease inflammation and have mental and emotional benefits. A patient who relies on daily exercise at the gym but is trying to avoid risky situations might simply go for a walk.

On Wednesday afternoon, Hank Winetsky, 80, had just returned from a round of golf with a small group. His foursome ranged in age from 70 to 81. “Golf is pretty safe when it comes to human contact,” he said.

But even golf proved not to be a contact-free sport. “There was a bottle of water on the cart, and everybody thought it was their own bottle,” he said. “All four of us drank out of it. Now we’re all freaked out.”

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