남극 과학자들의 경고 ! 美 플로리다 크기의 빙하가 녹아내린다

남극 과학자들의 경고 ! 美 플로리다 크기의 빙하가 녹아내린다(Temperatures at a Florida-Size Glacier in Antarctica Alarm Scientists)

뉴욕타임즈

By Shola Lawal

Jan. 29, 2020

남극의 과학자들은 이미 녹고 있는 플로리다 크기의빙하 밑의 비정상적인따뜻한 물을 처음으로 관찰했고 이것은 해수면 상승으로 이어졌다.

스와이트 빙하(최후의 빙하)를 연구한 연구원들은 얼음 바닥에서 섭씨 2도, 즉 화씨 3.6도 이상의 수온을 정상 빙점 이상으로 기록했다. 위험하게도, 그 측정은 빙하의 지반선, 즉 빙붕에 완전히 머무르는 것에서 바다에 펼쳐지는 지역으로 옮겨가는 지점에서 이루어졌다.

빙하가 얼마나 빠르게 악화되고(녹고) 있는지는 확실하지 않다. 연구들은 한 세기 동안 그리고 또한 수십 년 안에 그것의 완전한 붕괴를 예측했다. 접지선에 따뜻한 물이 있으면 더 빠른 범위에서 추정치를 가늠할 수 있다.

빙하가 녹는 것은 의미심장한 일이다. 왜냐하면, 파인 아일랜드 빙하와 더 작은 빙하와 함께 스와이트가 훨씬 더 큰 서 남극 빙하의 일부에 브레이크 역할을 하기 때문이다. 두 개의 더 큰 빙하는 현재 녹으면 세계의 대양을 수세기에 걸쳐 1미터 이상, 혹은 4피트 이상 끌어올려 많은 해안 도시들을 물 속에 빠뜨릴 수 있는 얼음을 막고 있다.

뉴욕대학의 환경유체역학 연구소장이자 환경유체역학 연구소장인 데이비드 홀랜드는 “이 지역의 해수는 외견상 멀리 보이는 것만큼 우리 모두에게 기후변화에 의해 야기될 수 있는 끔찍한 변화에 대한 경고의 역할을 한다“고 말했다.

빙하학자들은 이전에 따뜻한 물이 아래에서 빙하를 녹이고 있는 것에 대해 경종을 울렸었다. 하지만 빙하의 지반선에서 따뜻한 물이 측정된 것은 이번이 처음이다.

빙하 밑의 활동을 관찰하기 위해 홀랜드 박사 팀은 표면에서 바닥으로 구멍을 뚫은 다음 수온과 해양 난류 또는 빙하와 짠 바닷물의 담수 혼합을 측정하는 장비를 배치했다. 스와이트 산맥 아래의 따뜻한 물이 그것을 활발하게 녹이고 있다는 것을 발견하였다.

이 구멍을 뚫는 데 약 30cm, 깊이 600m, 또는 약 1피트 x 1,970피트 정도 되는 곳에 구멍을 뚫는 과정은 영하의 날씨 속에 약 96시간이 걸렸다. 연구 결과는 3월에 발표될 것으로 예상된다. 이번 탐험은 빙하를 이해하기 위한 일련의 연구 프로젝트인 ‘국제 스와이트 빙하 협업’의 일부이다.

탐험에 참여하지 않았던 콜로라도 볼더 대학의 국립빙설자료센터의 트윌라 문 연구원은 “미국 해안과 많은 지역에 확실히 큰 영향을 미친다”고 말했다.

과학자들은 티와이트와 같은 빙하가 얼마나 빨리 녹을지 아직 확실하게 예측할 수 없을지 모르지만, 인간이 초래한 기후 변화는 중요한 요인이다. 문 박사는 “얼음을 얼마나 잃어버릴지, 얼마나 빨리 잃어버릴지”라는 가장 큰 예측은 “인간의 행동” 이라고 했다.

2019년 부터 시작된 호주 산불은 수 많은 온실가스를 배출하였다고 한다. 이 어마어마한 온실가스량은 우리의 상상을 초월한다고 하며, 지금부터 세계의 대 환경재난의 시작이 될 수도 있다는 경고가 나온다. 2020년 2월, 지금도 멜버른 근처로 이동하여 산불이 그치지 않고 있다고 한다.

세계의 환경 재난은 이제 시작이다.

Temperatures at a Florida-Size Glacier in Antarctica Alarm Scientists

By Shola Lawal

Jan. 29, 2020

Scientists in Antarctica have recorded, for the first time, unusually warm water beneath a glacier the size of Florida that is already melting and contributing to a rise in sea levels.

The researchers, working on the Thwaites Glacier, recorded water temperatures at the base of the ice of more than 2 degrees Celsius, or 3.6 degrees Fahrenheit, above the normal freezing point. Critically, the measurements were taken at the glacier’s grounding line, the area where it transitions from resting wholly on bedrock to spreading out on the sea as ice shelves.

It is unclear how fast the glacier is deteriorating: Studies have forecast its total collapse in a century and also in a few decades. The presence of warm water in the grounding line may support estimates at the faster range.

That is significant because the Thwaites, along with the Pine Island Glacier and a number of smaller glaciers, acts as a brake on part of the much larger West Antarctic Ice Sheet. Together, the two bigger glaciers are currently holding back ice that, if melted, would raise the world’s oceans by more than a meter, or about four feet, over centuries, an amount that would put many coastal cities underwater.

“Warm waters in this part of the world, as remote as they may seem, should serve as a warning to all of us about the potential dire changes to the planet brought about by climate change,” said David Holland, a lead researcher on the expedition and director of New York University’s Environmental Fluid Dynamics Laboratory.

Glaciologists have previously raised alarm over the presence of warm water melting the fThwaites rom below. This is the first time, though, that warm waters have been measured at the glacier’s grounding line.

To observe activity beneath the glacier, Dr. Holland’s team drilled a hole from the surface to the bottom and then deployed equipment that measures water temperature and ocean turbulence, or the mixing of freshwater from the glacier and salty ocean water. Warm waters beneath the Thwaites are actively melting it, the team found.

Drilling the hole — about 30 centimeters wide and 600 meters deep, or roughly one foot by 1,970 feet — and collecting the data took about 96 hours in subzero weather. The results of the study are expected to be published in March. The expedition was part of the International Thwaites Glacier Collaboration, a series of research projects aimed at understanding the glacier.

“It certainly has a big impact on our U.S. coast and in many areas,” said Twila Moon, a researcher with the National Snow and Ice Data Center at the University of Colorado Boulder, who was not part of the expedition.

While scientists may not yet be able to definitively predict how soon glaciers like the Thwaites will melt, human-caused climate change is a key factor. The biggest predictor of “how much ice we will lose and how quickly we will lose it,” Dr. Moon said, “is human action.”

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